Dedicated to Sustain, Devoted to Strengthen, Determined to Secure

Dedicated to Sustain, Devoted to Strengthen, Determined to Secure

The Right Combination

I have been asked, “What will the Church of God International Offices do to stand with and assist the local church and its pastor as we move through the Covid-19 crisis?” Specifically, I have been asked if it is possible to temporarily discontinue the tithe of tithes paid by local churches, as directed by the General Assembly, to the State/Region and International Offices. These are very appropriate and understandable questions. People are concerned, apprehensive, and right now, many are simply afraid. Again, this is completely understandable.


I think it’s important to remember that the Bible is our ultimate source of what and what not to do in times of crisis. For several days now, I’ve personally looked to Proverbs 3:5-6 - “Trust in the Lord with all your heart, and do not lean on your own understanding. In all your ways acknowledge him, and he will make straight your paths.”


And while I don’t usually cite passages from the Church of God General Assembly Minutes, I think the paragraph about “Interdependence,” found on page 39, Item 7, is very significant in times like these. It reads as follows: “We commit ourselves to the principle of interdependence, acknowledging our interconnectedness and dependence on all the members of the Body of Christ.”


I also applaud and support the “Priority Statement” about the local church, found in the Minutes on page 42: “The Church of God recognizes the local church as the foundation of all ministry activities and will renew efforts to acknowledge, affirm, strengthen, and support the central importance of the ministry of the local church.”


With this in mind, I believe there are at least three areas we must focus on as we navigate through these uncertain waters.

First, we must be Dedicated to Sustain current efforts that place funds directly into the field. In other words, we will not stop doing what the International and State/Regional offices are already doing to assist local churches and pastors at every possible opportunity.


Second, we must be Devoted to Strengthen the local church and pastor with further committed auxiliary resources. In other words,

  • We will seek to expand our financial resources and capacity to strengthen local churches.

  • We will immediately refocus available funds to flow to areas of critical need.

  • We will individually review each church loan from a Church of God entity for possible short-term modifications that brings immediate relief to congregations who need it.

  • Upon the recommendation of the State/Regional Administrative Bishop, we will responsibly execute and administer covenant agreements for reporting challenges as they arise.

Third, we must be Determined to Secure the future of the church by facing this crisis with wisdom, knowledge, trust in God, and partnership with one another. Clearly stated, we will go back to, and remain focused on, the basics. From this perspective, I will say that prayerful responses, true to God’s Word and in keeping with our mutual covenants under the General Assembly of the Church of God, must guide our steps.


International and State/Regional offices exist for the purpose of Great Commission fulfillment carried out through the local church. Our budgets and resulting monthly allocations cannot wait on a crisis to reflect that purpose. It must be reflected every day, even in the best of times.


While some well intentioned people desire for me to simply say, “Don’t tithe and don’t send in the tithe of tithes for a month or two,” it would be irresponsible for me to make such a declaration. Yes, such a decision initially sounds noble and even heroic. However, that is a determination beyond the purview of any one individual and could indeterminately injure a God-honored and time-proven method of sustaining ministries around the world. Most everyone is aware that other than the tithe of tithes from churches, there are no funds that permit the International and State/Regional offices to help support local congregations, and provide funding back to those local churches in times of need.


We must be in this together, bracing ourselves for the shock of the economic downturn created by the coronavirus. It will likely create an impact on the church at every level. As individual giving affects the local church, so the local church’s response will affect what is received through the tithe of tithes at both the International and State/Region offices. If we are going to continue strengthening our financial stability and placing funds back into ministry, I trust that even in times of crisis, we can do our best to maintain our tithe of tithes structure, locally, regionally and internationally. Many anticipate significant reductions of giving at every level. If that happens, we are committed  to maintain our moorings and equilibrium during this unprecedented time.


So for today and in the future, we are Dedicated to Sustain, Devoted to Strengthen, and Determined to Secure financial resources for our states and regions as much as possible so that our Administrative Bishops and State Councils will be able to assist in helping local pastors and churches where and when called upon.


It may be hard to see it right now, but I’m convinced that this current situation of the Covid-19 pandemic will pass off the scene. When it does, the Church of God must be poised to seize every Great Commission opportunity the Lord has placed before us. We will get through this victoriously through Jesus Christ and we will FINISH the Great Commission.

 

Dedicados al Sostenimiento, Fortalecimiento y el Futuro de la Iglesia de Dios


La combinación correcta

Se me ha preguntado: «¿Cómo las Oficinas Internacionales de la Iglesia de Dios apoyarán a las congregaciones y a los pastores durante la crisis de la  para apoyar y ayudar a la iglesia local y a su pastor a medida que avanzamos por la crisis de la COVID-19?». En términos concretos me han preguntado si es posible que interrumpamos temporeramente el pago del diezmo de diezmos (según lo dispuesto por la Asamblea General Internacional) a las oficinas estatales, regionales e internacionales. Estas preguntas son muy apropiadas y comprensibles. La gente está preocupada, aprensiva y en este momento, muchos simplemente están atemorizados. Repito que esto es  comprensible.


Recordemos que la Biblia es nuestra fuente definitiva de lo que debemos hacer durante las crisis. Desde hace varios días he estado meditando en Proverbios 3:5-6, «Confía en Jehová con todo tu corazón y no te apoyes en tu propia prudencia. Reconócelo en todos tus caminos y él hará derechas tus veredas».


Y aunque no suelo citar las Enseñanzas, disciplina y gobierno de la Asamblea General Internacional de la Iglesia de Dios, debo señalar el párrafo sobre la «Interdependencia», que se encuentra en la página 40, punto 7. Lee así: «Nos comprometemos con el principio de la interdependencia entre los miembros del Cuerpo de Cristo»:


También aplaudo la página 43, que lee: «Declaración de prioridad: La Iglesia de Dios reconoce que la iglesia local es el centro de las actividades ministeriales y renovará sus esfuerzos para reconocer, afirmar, fortalecer y apoyar la importancia de su ministerio».


Por lo tanto, creo que debemos enfocarnos en al menos tres áreas mientras navegamos por estas aguas inciertas.

En primer lugar, nos dedicaremos a sostener los esfuerzos actuales en el campo. En otras palabras, ni las oficinas internacionales ni las estatales o regionales dejarán de respaldar la labor de las iglesias y los pastores por todos los medios posibles.


En segundo lugar, fortaleceremos a la iglesia local y el pastor con más recursos auxiliares. En otras palabras:

  • Ampliaremos nuestros recursos y capacidad financieras para el fortalecimiento de las congregaciones.

  • De inmediato, redirigiremos los fondos hacia las áreas más críticas.

  • Revisaremos cada préstamo otorgado por las entidades de la Iglesia de Dios y haremos las modificaciones necesarias a corto plazo, según fuere necesario, para aliviar la carga de las congregaciones.

· Seguiremos las recomendaciones de cada obispo administrador en cuanto a la administración responsable de los pactos contraídos en la medida en que fuere necesario.

En tercer lugar, tenemos que asegurar el futuro de la denominación echando mano de la sabiduría, el conocimiento, la confianza en Dios y nuestra colaboración. En otras palabras, volveremos a lo básico. En este sentido diré que nuestros pasos serán guiados por la oración, la fidelidad a la Palabra de Dios y los acuerdos estipulados dentro del marco de la Asamblea General Internacional de la Iglesia de Dios.


La razón de ser de las oficinas internacionales, estatales y regionales es lograr la Gran Comisión a través de las congregaciones locales. Nuestros presupuestos y las asignaciones mensuales resultantes no esperan la crisis para cumplir sus propósitos. Lo reflejan todos los días, hasta en los mejores tiempos.


Algunas personas bien intencionadas quisieran que dijera, «No diezme ni envíe el diezmo de diezmos por uno o dos meses», eso sería irresponsable. Cierto es que suena algo noble y hasta heroico. Sin embargo, esa decisión está fuera del alcance de mis responsabilidades y podría dañar irreparablemente el sostenimiento de los ministerios mundiales. La mayoría sabe bien que el diezmo de las iglesias es la principal fuente de ingresos de las oficinas internacionales, estatales y regionales para socorrer y respaldar a dichas congregaciones durante sus necesidades.

Debemos formar un frente unido contra el golpe de la recesión económica ocasionada por la COVID-19. Su efecto se dejará sentir en todos los niveles de la denominación. En la medida en que las ofrendas mengüen en las iglesias, también se afectará el diezmo de diezmos pagado a las oficinas internacionales, estatales y regionales. La fortaleza de nuestras finanzas y la disposición de fondos para el ministerio requerirán que nos esforcemos por mantener la estructura actual.  Muchos anticipan reducciones significativas en las donaciones. Pero estamos comprometidos con que mantendremos nuestros amarres y equilibrio durante este tiempo sin precedentes.


Por lo tanto, nos dedicaremos a sostener, fortalecer y asegurar los recursos financieros de nuestros estados y regiones para que continúen socorriendo a las congregaciones.


Ahora estamos en un momento difícil, pero estoy convencido de que esta pandemia de la COVID-19 pasará a la historia. Y entonces, la Iglesia de Dios debe estar lista para aprovechar las grandes oportunidades de parte del Señor. Venceremos en Cristo Jesús y finalizaremos la Gran Comisión.