STATEMENT CONCERNING SMOKY MOUNTAIN WINTERFEST

Winterfest 2020 Cancellation Statement from Y&D Department

(March 12, 2020)


On Wednesday, March 11, 2020 we began unloading the trucks and setting up for Smoky Mountain Winterfest. Early this morning, the University of Tennessee notified us that, regretfully, they had been advised by authorities in Washington D.C. and the local Centers for Disease Control to cancel all events on campus, especially any large gathering. 


Therefore, they informed us in writing that they were closing the campus and Thompson-Boling Arena as of noon today. Their statement is as follows:


Although there is not a confirmed case of the coronavirus disease on the University of Tennessee, Knoxville campus, we have made the difficult decision to cancel Winterfest. We made this decision in order to protect our campus community and individuals most vulnerable to COVID-19.  Our leadership team did everything we could to move forward and worked with organizers through the night to save the event. Due to recommendations coming out of Washington D.C., the Centers for Disease Control, and several other large events across the country being called off, we felt it was in the best interest of everyone to cancel. We know this annual event is enjoyed by thousands each year. We look forward to hosting once again in 2021.


We understand the University of Tennessee’s situation and support this decision to operate out of a “better safe than sorry” approach. We also know this cancellation will cause hardship on thousands of leaders and youth who have anticipated this tremendous weekend. At this time we are collaborating with our steering committee to determine future plans and projections for Winterfest.


Some have called and expressed the desire to go ahead and bring your group to the Smoky Mountain area to have your own retreat. However, we respectfully ask that you do not do this. The City of Knoxville is concerned about bringing exposures to this area and today Tennessee Governor, Bill Lee, declared a State of Emergency.


There is a task force appointed by General Overseer, Dr. Tim Hill, to monitor the COVID-19 outbreak across the country, and specifically, the impact on local Church of God congregations and ministries. Dr. Hill and this task force released a statement addressing the cancellation of Winterfest, which includes the following:


While we know this decision by UT officials was difficult and came after a lot of discussion and thought, we are supportive of their efforts to protect their campus, as well as our young people and leaders. We all are disappointed that Smoky Mountain Winterfest will not be held this weekend. However, this cancellation was beyond our control. As I have stated earlier, all future scheduled events will be considered on a case-by-case basis as we approach the date for each event. Again, I request that our church family be in prayer for a quick solution to this pandemic.


Currently, we are in the early stages of understanding the ramifications of the cancellation. We will update you with any new information as it becomes available. Please continue to pray for a cure to this horrible virus and for our nation as a whole.

 

Departamento de Juventud y Discipulado de la Iglesia de Dios

Cancelación del Winterfest 2020


(12 de marzo de 2020)


El miércoles, 11 de marzo de 2020 comenzamos a descargar los camiones y a instalarnos para el Smoky Mountain Winterfest. Temprano esta mañana, la Universidad de Tennessee nos notificó que, lamentablemente, habían sido asesorados por las autoridades en Washington D. C. y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en cuanto a la cancelación de todos los eventos masivos en el campus. Por lo tanto, nos informaron por escrito que estaban cerrando el campus y el Thompson-Boling Arena a partir del mediodía de hoy. Su declaración es la siguiente:


Aunque no hay un caso confirmado de la enfermedad ocasionada por el coronavirus en la Universidad de Tennessee, recinto de Knoxville, hemos tomado la difícil decisión de cancelar el Winterfest. Tomamos esta decisión con el fin de proteger a nuestra comunidad universitarias y a las personas más vulnerables a COVID-19.  Nuestro equipo hizo todo lo posible junto con los organizadores para salvar el evento. Debido a las recomendaciones que salieron de Washington D. C., los Centros para el Control de Enfermedades, y ante la cancelación de otros eventos masivos, entendemos que esta decisión obedece a los mejores intereses de todos. Sabemos que este evento anual es disfrutado por miles cada año. Esperamos recibirlos una vez más en 2021.


Entendemos la situación de la Universidad de Tennessee y apoyamos esta decisión de operar con un enfoque de «más vale precaver a tener que lamentar». Reconocemos que esta cancelación será inconveniente para los miles de líderes y jóvenes que esperaban este tremendo fin de semana.

En este momento estamos colaborando con nuestro Comité Ejecutivo Internacional en cuanto a los planes futuros para Winterfest.


Algunos han llamado y expresado el deseo de seguir adelante con sus viajes hacia las Montañas Smoky y llevar a cabo su propio retiro. Sin embargo, queremos pedirles que no lo hagan. La ciudad de Knoxville está preocupada por la posible exposición en esta área y hoy, el gobernador de Tennessee, Hon. Bill Lee, ha declarado un estado de emergencia.


El supervisor general, Dr. Tim Hill, ha nombrado un comité que monitoreará todo lo relacionado con la epidemia del COVID-19 en todo el país, y específicamente, su efecto sobre las congregaciones y los ministerios locales de la Iglesia de Dios. El Dr. Hill y este grupo de trabajo publicaron una declaración sobre la cancelación del Winterfest, que incluye lo siguiente:


Si bien sabemos que esta decisión de los funcionarios de la UT es el resultado de mucha discusión y análisis, apoyamos sus esfuerzos para proteger su campus, así como a nuestros jóvenes y líderes.  Lamentamos que el Smoky Mountain Winterfest no se llevará a cabo este fin de semana. Sin embargo, esta cancelación estaba fuera de nuestro control. Como he indicado anteriormente, todos los eventos programados serán considerados caso por caso a medida que nos acerquemos a las fechas. Una vez más, estoy solicitándoles que oren por una solución rápida a esta pandemia.


Todavía estamos conociendo las ramificaciones de esta cancelación. Los mantendremos al tanto. Sigamos orando por una cura contra este horrible virus y por nuestra nación.

Contact

Church of God Communications

2490 Keith Street, P.O. Box 2430

Cleveland, TN 37320-2430

Email Contact​

www.churchofgod.org

  • White Facebook Icon
  • White Twitter Icon
  • White Instagram Icon
  • White YouTube Icon